Почему летом не бывает гриппа

Почему летом не бывает гриппа

С наступлением зимы наши дети, к сожалению, начинают гораздо чаще болеть — во всяком случае, в странах с умеренным климатом. А Вы сами… Можете ли вы представить себе зиму без того, чтобы не простудиться хотя бы один раз? Каждый день вы сталкиваетесь с инфекциями. Так почему же зимой микробы представляют особую опасность?

Многим из нас кажется, что для вирусов зима — это чуть ли не самая любимая пора, и они только и ждут ее прихода. На самом деле в зимнем воздухе вирусов не больше, а даже меньше, чем в летнем. Только лишь вирусы гриппа мигрируют и попадают в страны с умеренным климатом именно в осенне-зимний период. То, что грипп распространяется быстрей при холодной и сырой погоде, известно всем. Это всегда связывали с ослаблением защиты организма в осенне-весенний период, особо не вдаваясь в детали. Но почему тогда в регионах с умеренным климатом пик заболеваемости гриппом приходится на зимнее время года, тогда как в регионах с тропическим климатом — на сезон дождей. В чем причина таких различий? Ученые провели исследование, направленное на изучение выживаемости вируса гриппа A при различной влажности воздуха. Впервые ученые обратили внимание на жизнеспособность вируса при влажности от 17 до 100%. Оказалось, что вирус лучше всего выживает при относительной влажности практически 100% или ниже 50%.

Итак «промозглая» сырая погода и морозная сухая — оптимальные условия только лишь для вирусов гриппа, остальным респираторным вирусам особых условий не нужно (они комфортно чувствуют себя почти круглогодично). Более того, низкие температуры губительны для многих из них. Так, если вирусы и бактерии боятся мороза, тогда непонятно, почему именно зимой мы чаще страдаем от вирусных инфекций.

Мы чаще болеем зимой просто потому, что сами создаем условия для частых встреч с вирусами… Потому что в это время мы по большей части находимся в помещении… Вовремя вспомнив, что защита от гриппа и простуды это, прежде всего, профилактика и отсутствие переохлаждения, в холодные месяцы мы предпочитаем оставаться в помещениях (где температурные условия для вирусов лучше и соответственно концентрация вирусов действительно повышена).

Сказывается и урбанизация . Поскольку самый распространенный путь передачи инфекции — воздушно-капельный, то заразиться гораздо проще в местах большого скопления людей. Есть даже четкая зависимость между уровнем заболеваемости городского населения и численностью населения города. Наибольшая эпидемическая заболеваемость ОРЗ отмечена в городах с численностью населения от 1 млн и больше — 29,7%; в городах с населением от 500 тыс. до 1 млн — 24,1%, а в городах с населением меньше 500 тыс. — 22,1%.

К тому же из-за излишней сухости воздуха, вызванной центральным отоплением, слизистые оболочки носа пересыхают и перестают выполнять свою функцию первого защитного барьера на пути болезнетворных бактерий, и организм все чаще становится жертвой вирусной атаки. Сухая морозная зимняя погода также высушивает дыхательные пути , что делает их более чувствительными к инфекции. В норме, все вдыхаемые нами бактерии и вирусы оседают на мокроте бронхов, которая под действием ресничек постоянно движется наверх, не давая инфекции попасть в беззащитные легкие. А вот при охлаждении и излишней сухости воздуха вязкость мокроты снижается. Учёные выяснили, что увеличение вязкости мокроты в бронхах и затруднение её движения значительно повышают риск подхватить простуду. Т. е. реснички становятся неспособными передвигать вязкую, густую мокроту. В течение суток через дыхательные пути человека проходит около 15 000 л воздуха. Если слизистые оболочки недостаточно увлажнены, то такой объем качественно отфильтровать они просто не могут. Течение мокроты останавливается, открывая путь для инфекции в легкие. Именно из-за этого увеличивается риск простуды в холодную погоду (в это же время наиболее активен и отопительный сезон).

Чтобы увлажнять слизистую оболочку носа, врачи советуют пользоваться спреями с морской водой. Если у вас есть пустая бутылочка-пульверизатор, наполните ее самодельной «морской водой» — физиологическим раствором.

И в последнюю очередь хотелось бы не забыть о переохлаждении, самом известном факторе риска для развития многих зимних заболеваний. На морозном свежем воздухе мы часто мерзнем, не придавая этому значения. Проводя время на улице, не стоит забывать о теплой одежде и зимних сапогах, они защитят организм от переохлаждения. Из-за пониженной температуры воздуха кровеносные сосуды сужаются (в т. ч. сосуды в слизистой оболочки носа и горла), нарушается кровоснабжение и питание различных органов и систем; как следствие, иммунная система ослабевает. Переохлаждение также может привести к сильному заболеванию, поэтому, если вы перемерзли на улице, придя домой, быстренько согрейтесь горячим чаем и попарьте ноги.

Как помочь детям противостоять простудам в холодный период?

Детям противостоять простудам и инфекциям еще сложнее, чем взрослым, поскольку их иммунная система все еще формируется, и их организм, соответственно, более уязвим и для вирусов, и для переохлаждений. В детских садах и школах дети многие часы находятся в контакте со своими сверстниками, в том числе с носителями инфекций. Если рядом кто-то кашляет или чихает, или просто разговаривает, то здоровые дети рискуют заразиться, избежать простуд и инфекций в данной ситуации трудно. Главное, чем можно помочь ребенку, — это закаливать его , вырабатывать стойкость к колебаниям температуры. Такая выносливость не дается от рождения, а приобретается с годами. Регулярные обтирания, обливания, хождение босиком куда лучше и надежнее уберегут от простуд, чем укутывание.

Надо стараться больше времени проводить на открытом воздухе . Коньки, лыжи, катание с горок, игры в снежки не только доставляют огромную радость, но и укрепляют детское здоровье. Естественно, при этом надо следить, чтобы дети были правильно одеты: им не должно быть ни холодно, ни жарко. Перегрева надо остерегаться не меньше, чем переохлаждения.

Когда дети дома, следует как можно чаще и основательнее проветривать помещение : не меньше четырех раз в день по 15-20 минут. Если есть возможность обеспечить достаточное увлажнение воздуха, то ее стоит использовать.

Чтобы восполнять зимний дефицит тепла и света, ребенок обязательно должен хорошо высыпаться и полноценно питаться . Организму зимой особенно нужны энергия, калории и, конечно, витамины, которых с обычной пищей, даже с зимними овощами и фруктами, поступает недостаточно. Верное решение любых родителей — витаминные комплексы.

Еще одно зимнее гигиеническое правило для детей (да и для взрослых тоже): как можно чаще мыть руки . Покашлял, высморкался, собрался есть, поиграл в чужие игрушки, сходил в туалет — все это поводы с мылом вымыть руки.

Правообладатель иллюстрации SPL Image caption Микробы и вирусы способны «висеть» в воздухе в течение многих часов и даже дней

Сезонная эпидемия гриппа разражается каждый год, но до недавнего времени никто не знал, почему это происходит. Как выяснил корреспондет , причина кроется в том, как именно вирус передается от одного человека другому.

Каждый год происходит одно и то же: на улице холодает, ночи становятся длиннее, а мы начинаем чихать.

Если повезет, то можно отделаться банальной простудой — ощущение такое, будто в горле застряла терка, но в принципе заболевание не опасно. Если же не повезет, то на неделю, а то и дольше, мы будем мучиться от высокой температуры и ломоты в конечностях.

Это грипп.

Учитывая количество людей, ежегодно заболевающих сезонным гриппом, трудно поверить в то, что еще совсем недавно ученые имели весьма слабое представление о том, почему холодная погода способствует распространению вируса.

Лишь в последние 5 лет им удалось найти ответ на этот вопрос и, возможно, способ остановить распространение инфекции.

Все дело в особенностях переноса вируса воздушно-капельным путем.

Помнить о профилактике

Каждый год в зимний сезон по всему миру гриппом заболевают до 5 миллионов человек, а около 250 тысяч человек от него умирают.

Частично опасность вируса заключается в том, что он очень быстро мутирует — переболев штаммом одного сезона, человеческий организм, как правило, оказывается неподготовленным к штамму следующего года.

Правообладатель иллюстрации Getty Image caption Вагоны метро — комфортная среда для вирусов

“Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет оказывается утраченным”, — говорит Джейн Мец из Бристольского университета.

По этой же причине трудно разрабатывать эффективные вакцины против гриппа, и хотя для каждого нового штамма, в конечном счете, такая вакцина создается, призывы медиков к массовой вакцинации населения, как правило, заканчиваются ничем.

Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет будет утрачен

Ученые рассчитывают на то, что понимание причин распространения гриппа в зимний период и падения заболеваемости летом поможет выработать простые и действенные меры профилактики.

Существовавшие до недавних пор объяснения этому явлению сводились к поведению людей. Зимой мы больше времени проводим в помещении — а значит, в более тесном контакте с другими людьми, которые могут являться переносчиками вируса.

Мы также чаще пользуемся общественным транспортом, в котором нас окружают чихающие и кашляющие пассажиры. В результате, заключали ученые, риск эпидемии гриппа зимой увеличивается.

Еще одно распространенное раньше объяснение касалось человеческой физиологии: в холодную погоду защита организма от инфекции снижается.

Короткими зимними днями нам не хватает солнечного света, и в организме снижаются запасы витамина D, помогающего укреплять иммунную систему. Таким образом, мы становимся более уязвимыми для инфекции.

Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы предотвратить потерю тепла. Это, в свою очередь, мешает белым кровяным тельцам (“солдатам”, которые сражаются с микробами) добираться до слизистой носа и уничтожать вдыхаемые нами вирусы.

В результате последние беспрепятственно проникают в организм. (Не исключено, что по этой же причине можно простудиться, выйдя в холодный день на улицу с мокрой головой).

Хотя вышеперечисленные факторы и играют определенную роль в распространении вируса гриппа, сами по себе они не до конца объясняют ежегодные эпидемии заболевания.

Разгадка, возможно, кроется в воздухе, которым мы дышим.

Секрет влажного воздуха

Согласно законам термодинамики, относительная влажность холодного воздуха ниже, чем теплого. То есть, при достижении точки росы, при которой водяной пар выпадает в виде осадков, содержание этого пара в холодном воздухе будет меньше, чем в теплом.

Эпидемия вируса практически всегда возникает после падения относительной влажности воздуха

Поэтому в холодное время года на улице может идти дождь или снег, но сам по себе воздух при этом будет суше, чем в теплый период.

В то же время, ряд исследований, проведенных в последние годы, подтверждает, что в сухом воздухе вирус гриппа чувствует себя лучше, чем во влажном.

В рамках одного из этих исследований ученые наблюдали в лабораторных условиях за распространением гриппа у морских свинок.

В более влажном воздухе эпидемия с трудом набирала ход, в то время как в более сухих условиях вирус распространялся молниеносно.

Правообладатель иллюстрации iStock Image caption Увлажнение воздуха — один из способов борьбы с распространением вредных микроорганизмов

Сравнивая результаты наблюдений за климатическими изменениями, собранные за 30-летний период, со статистикой заболеваемости гриппом, группа исследователей под руководством Джеффри Шеймана из Колумбийского университета обнаружила, что эпидемия вируса практически всегда возникает после падения относительной влажности воздуха.

Два графика, отражавшие зависимость быстроты распространения вируса от степени влажности воздуха совпадали настолько, что “один можно было практически наложить на другой”, — говорит Мец, которая вместе с коллегой Адамом Финном недавно написала статью об этих исследованиях для периодического научного издания Британской ассоциации инфекционистов, Journal of Infection.

Открытие связи между влажностью воздуха и заболеваемостью гриппом неоднократно подтверждалось экспериментально, в том числе на основе анализа пандемии свиного гриппа, разразившейся в 2009 г.

Зимой мы вдыхаем вместе с воздухом “коктейль” из мертвых клеток, слизи и вирусов

Вывод, к которому пришли ученые, может показаться нелогичным: принято считать, что риск заболеть выше как раз во влажной среде.

Чтобы понять, почему в случае с гриппом это не так, необходимо посмотреть на то, что происходит, когда мы кашляем и чихаем.

Из носа и рта вырывается тонкая взвесь капель. При попадании во влажный воздух они остаются довольно крупными, и оседают на полу.

А вот в сухом воздухе эти капли распадаются на более мелкие частицы — настолько мелкие, что они могут оставаться в “подвешенном” состоянии несколько часов или даже дней.

Правообладатель иллюстрации Getty Image caption Чтобы понять, почему сухой воздух способствует распространению гриппа, нужно посмотреть на то, что происходит, когда мы чихаем и кашляем

В результате зимой мы вдыхаем вместе с воздухом “коктейль” из мертвых клеток, слизи и вирусов, оставленный любым, кто недавно чихал или кашлял в помещении.

Кроме того, водяной пар в воздухе, по всей видимости, вреден для вируса гриппа.

Возможно, влажный воздух каким-то образом изменяет кислотность или содержание солей в слизи, в которой находятся микробы, деформируя их внешнюю оболочку.

В результате вирус теряет оружие, помогающее ему атаковать человеческие клетки.

В сухом же воздухе вирусы могут оставаться активными в течение нескольких часов, пока их кто-нибудь не вдохнет или не проглотит, после чего они смогут проникнуть в клетки носоглотки.

Весь арсенал

Из этого общего правила есть несколько исключений.

Хотя воздух в салоне самолета, как правило, довольно сух, риск заболеть гриппом на борту не выше, чем на земле — возможно, потому что система кондиционирования удаляет вирусы из салона, прежде чем они успеют распространиться.

Правообладатель иллюстрации Getty Image caption Может ли хирургическая маска защитить от инфекции? Не всегда

Кроме того, хотя сухой воздух, по-видимому, способствует распространению гриппа в умеренном климате Европы и Северной Америки, есть предположение, что в тропиках вирус ведет себя по-другому.

Во влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, а плесень чувствует себя вполне комфортно

Спасет ли от гриппа маска?

Отвечают ученые

В общественных местах нас со всех сторон окружает взвесь из выделений, попадающих в воздух, когда кто-нибудь чихает или кашляет.

Марлевая маска — распространенный способ профилактики вирусных заболеваний. Насколько она эффективна?

Австралийские ученые наблюдали семьи людей, которые обращались к врачу с симптомами гриппа. Те, кто в присутствии заболевшего носили маски, заражались на 80% реже, чем пренебрегавшие ими.

Но маска эффективна лишь в сочетании с регулярным мытьем рук и соблюдением правил личной гигиены в целом. Полагаться лишь на маску все равно, что запирать окна, но оставлять входную дверь открытой настежь.

Одно из возможных объяснений гласит, что в теплых и влажных условиях тропического климата вирус гриппа может более активно оседать на поверхностях в помещении.

Таким образом, хотя во влажном воздухе вирусы выживают не очень хорошо, им вольготно живется на всем, к чему вы можете прикасаться, — а это увеличивает вероятность их попадания с рук в рот.

В Северном же полушарии открытие ученых, возможно, приведет к разработке простой методики борьбы с вирусом гриппа, пока тот еще находится в воздухе.

Тайлер Кеп из Клиники Мейо в городе Рочестер, штат Миннесота, подсчитал, что если на один час включить увлажнитель воздуха в школе, погибнет около 30% всех содержащихся в воздухе вирусов.

Подобные меры можно применять и в других общественных местах, например, в приемных покоях больниц и на транспорте.

“Этот метод способен предотвратить крупные вспышки заболеваемости гриппом, происходящие раз в несколько лет после мутации вируса, — говорит Кеп. — Экономия на стоимости рабочих и учебных дней, пропущенных по болезни, а также стоимости лечения, оказалась бы весомой”.

Сейчас Шейман проводит ряд дополнительных экспериментов с увлажнением воздуха, однако, по его мнению, не все так просто.

“Хотя в более влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, существуют другие болезнетворные микроорганизмы, например, плесень, которые в условиях высокой влажности чувствуют себя вполне комфортно. Поэтому не стоит переоценивать увлажнение воздуха — у него есть и минусы”, — предупреждает Шейман.

Ученые подчеркивают, что вакцинация и личная гигиена по-прежнему остаются наилучшими способами профилактики гриппа.

Увлажнение воздуха — лишь один из дополнительных методов борьбы с его распространением.

Но когда имеешь дело с таким опасным и всепроникающим врагом, как вирус гриппа, имеет смысл использовать весь арсенал доступных средств.

Сезонная эпидемия гриппа разражается каждый год, но до недавнего времени никто не знал, почему это происходит. Как выяснил корреспондент BBC Future, причина кроется в том, как именно вирус передается от одного человека другому.

Каждый год происходит одно и то же: на улице холодает, ночи становятся длиннее, а мы начинаем чихать.

Если повезет, то можно отделаться банальной простудой — ощущение такое, будто в горле застряла терка, но в принципе заболевание не опасно. Если же не повезет, то на неделю, а то и дольше, мы будем мучиться от высокой температуры и ломоты в конечностях.

Это грипп.

Учитывая количество людей, ежегодно заболевающих сезонным гриппом, трудно поверить в то, что еще совсем недавно ученые имели весьма слабое представление о том, почему холодная погода способствует распространению вируса.

Лишь в последние 5 лет им удалось найти ответ на этот вопрос и, возможно, способ остановить распространение инфекции.

Все дело в особенностях переноса вируса воздушно-капельным путем.

Помнить о профилактике

Каждый год в зимний сезон по всему миру гриппом заболевают до 5 миллионов человек, а около 250 тысяч человек от него умирают.

Частично опасность вируса заключается в том, что он очень быстро мутирует — переболев штаммом одного сезона, человеческий организм, как правило, оказывается неподготовленным к штамму следующего года.

«Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет оказывается утраченным», — говорит Джейн Мец из Бристольского университета.

По этой же причине трудно разрабатывать эффективные вакцины против гриппа, и хотя для каждого нового штамма, в конечном счете, такая вакцина создается, призывы медиков к массовой вакцинации населения, как правило, заканчиваются ничем.

Ученые рассчитывают на то, что понимание причин распространения гриппа в зимний период и падения заболеваемости летом поможет выработать простые и действенные меры профилактики.

Существовавшие до недавних пор объяснения этому явлению сводились к поведению людей. Зимой мы больше времени проводим в помещении — а значит, в более тесном контакте с другими людьми, которые могут являться переносчиками вируса.

Мы также чаще пользуемся общественным транспортом, в котором нас окружают чихающие и кашляющие пассажиры. В результате, заключали ученые, риск эпидемии гриппа зимой увеличивается.

Еще одно распространенное раньше объяснение касалось человеческой физиологии: в холодную погоду защита организма от инфекции снижается.

Короткими зимними днями нам не хватает солнечного света, и в организме снижаются запасы витамина D, помогающего укреплять иммунную систему. Таким образом, мы становимся более уязвимыми для инфекции.

Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы предотвратить потерю тепла. Это, в свою очередь, мешает белым кровяным тельцам («солдатам», которые сражаются с микробами) добираться до слизистой носа и уничтожать вдыхаемые нами вирусы.

В результате последние беспрепятственно проникают в организм. (Не исключено, что по этой же причине можно простудиться, выйдя в холодный день на улицу с мокрой головой).

Хотя вышеперечисленные факторы и играют определенную роль в распространении вируса гриппа, сами по себе они не до конца объясняют ежегодные эпидемии заболевания.

Разгадка, возможно, кроется в воздухе, которым мы дышим.

Секрет влажного воздуха

Согласно законам термодинамики, относительная влажность холодного воздуха ниже, чем теплого. То есть, при достижении точки росы, при которой водяной пар выпадает в виде осадков, содержание этого пара в холодном воздухе будет меньше, чем в теплом.

Поэтому в холодное время года на улице может идти дождь или снег, но сам по себе воздух при этом будет суше, чем в теплый период.

В то же время, ряд исследований, проведенных в последние годы, подтверждает, что в сухом воздухе вирус гриппа чувствует себя лучше, чем во влажном.

В рамках одного из этих исследований ученые наблюдали в лабораторных условиях за распространением гриппа у морских свинок.

В более влажном воздухе эпидемия с трудом набирала ход, в то время как в более сухих условиях вирус распространялся молниеносно.

Сравнивая результаты наблюдений за климатическими изменениями, собранные за 30-летний период, со статистикой заболеваемости гриппом, группа исследователей под руководством Джеффри Шеймана из Колумбийского университета обнаружила, что эпидемия вируса практически всегда возникает после падения относительной влажности воздуха.

Два графика, отражавшие зависимость быстроты распространения вируса от степени влажности воздуха совпадали настолько, что «один можно было практически наложить на другой», — говорит Мец, которая вместе с коллегой Адамом Финном недавно написала статью об этих исследованиях для периодического научного издания Британской ассоциации инфекционистов, Journal of Infection.

Открытие связи между влажностью воздуха и заболеваемостью гриппом неоднократно подтверждалось экспериментально, в том числе на основе анализа пандемии свиного гриппа, разразившейся в 2009 г.

Вывод, к которому пришли ученые, может показаться нелогичным: принято считать, что риск заболеть выше как раз во влажной среде.

Чтобы понять, почему в случае с гриппом это не так, необходимо посмотреть на то, что происходит, когда мы кашляем и чихаем.

Из носа и рта вырывается тонкая взвесь капель. При попадании во влажный воздух они остаются довольно крупными, и оседают на полу.

А вот в сухом воздухе эти капли распадаются на более мелкие частицы — настолько мелкие, что они могут оставаться в «подвешенном» состоянии несколько часов или даже дней.

В результате зимой мы вдыхаем вместе с воздухом «коктейль» из мертвых клеток, слизи и вирусов, оставленный любым, кто недавно чихал или кашлял в помещении.

Кроме того, водяной пар в воздухе, по всей видимости, вреден для вируса гриппа.

Возможно, влажный воздух каким-то образом изменяет кислотность или содержание солей в слизи, в которой находятся микробы, деформируя их внешнюю оболочку.

В результате вирус теряет оружие, помогающее ему атаковать человеческие клетки.

В сухом же воздухе вирусы могут оставаться активными в течение нескольких часов, пока их кто-нибудь не вдохнет или не проглотит, после чего они смогут проникнуть в клетки носоглотки.

Весь арсенал

Из этого общего правила есть несколько исключений.

Хотя воздух в салоне самолета, как правило, довольно сух, риск заболеть гриппом на борту не выше, чем на земле — возможно, потому что система кондиционирования удаляет вирусы из салона, прежде чем они успеют распространиться.

Кроме того, хотя сухой воздух, по-видимому, способствует распространению гриппа в умеренном климате Европы и Северной Америки, есть предположение, что в тропиках вирус ведет себя по-другому.

Одно из возможных объяснений гласит, что в теплых и влажных условиях тропического климата вирус гриппа может более активно оседать на поверхностях в помещении.

Таким образом, хотя во влажном воздухе вирусы выживают не очень хорошо, им вольготно живется на всем, к чему вы можете прикасаться, — а это увеличивает вероятность их попадания с рук в рот.

В Северном же полушарии открытие ученых, возможно, приведет к разработке простой методики борьбы с вирусом гриппа, пока тот еще находится в воздухе.

Тайлер Кеп из Клиники Мейо в городе Рочестер, штат Миннесота, подсчитал, что если на один час включить увлажнитель воздуха в школе, погибнет около 30% всех содержащихся в воздухе вирусов.

Подобные меры можно применять и в других общественных местах, например, в приемных покоях больниц и на транспорте.

«Этот метод способен предотвратить крупные вспышки заболеваемости гриппом, происходящие раз в несколько лет после мутации вируса, — говорит Кеп. — Экономия на стоимости рабочих и учебных дней, пропущенных по болезни, а также стоимости лечения, оказалась бы весомой».

Сейчас Шейман проводит ряд дополнительных экспериментов с увлажнением воздуха, однако, по его мнению, не все так просто.

«Хотя в более влажном воздухе выживаемость вирусов гриппа снижается, существуют другие болезнетворные микроорганизмы, например, плесень, которые в условиях высокой влажности чувствуют себя вполне комфортно. Поэтому не стоит переоценивать увлажнение воздуха — у него есть и минусы», — предупреждает Шейман.

Ученые подчеркивают, что вакцинация и личная гигиена по-прежнему остаются наилучшими способами профилактики гриппа.

Увлажнение воздуха — лишь один из дополнительных методов борьбы с его распространением.

Но когда имеешь дело с таким опасным и всепроникающим врагом, как вирус гриппа, имеет смысл использовать весь арсенал доступных средств.

Сезонная эпидемия гриппа разражается каждый год, но до недавнего времени никто не знал, почему это происходит. Как выяснил корреспондет BBC Future, причина кроется в том, как именно вирус передается от одного человека другому.

Каждый год происходит одно и то же: на улице холодает, ночи становятся длиннее, а мы начинаем чихать.

Если повезет, то можно отделаться банальной простудой — ощущение такое, будто в горле застряла терка, но в принципе заболевание не опасно. Если же не повезет, то на неделю, а то и дольше, мы будем мучиться от высокой температуры и ломоты в конечностях.

Это грипп.

Учитывая количество людей, ежегодно заболевающих сезонным гриппом, трудно поверить в то, что еще совсем недавно ученые имели весьма слабое представление о том, почему холодная погода способствует распространению вируса.

Лишь в последние 5 лет им удалось найти ответ на этот вопрос и, возможно, способ остановить распространение инфекции.

Все дело в особенностях переноса вируса воздушно-капельным путем.

Помнить о профилактике

Каждый год в зимний сезон по всему миру гриппом заболевают до 5 миллионов человек, а около 250 тысяч человек от него умирают.

Частично опасность вируса заключается в том, что он очень быстро мутирует — переболев штаммом одного сезона, человеческий организм, как правило, оказывается неподготовленным к штамму следующего года.

“Антитела, выработанные против прошлогоднего штамма, не опознают мутировавший вирус, и иммунитет оказывается утраченным”, — говорит Джейн Мец из Бристольского университета.

По этой же причине трудно разрабатывать эффективные вакцины против гриппа, и хотя для каждого нового штамма, в конечном счете, такая вакцина создается, призывы медиков к массовой вакцинации населения, как правило, заканчиваются ничем.

Ученые рассчитывают на то, что понимание причин распространения гриппа в зимний период и падения заболеваемости летом поможет выработать простые и действенные меры профилактики.

Существовавшие до недавних пор объяснения этому явлению сводились к поведению людей. Зимой мы больше времени проводим в помещении — а значит, в более тесном контакте с другими людьми, которые могут являться переносчиками вируса.

Мы также чаще пользуемся общественным транспортом, в котором нас окружают чихающие и кашляющие пассажиры. В результате, заключали ученые, риск эпидемии гриппа зимой увеличивается.

Еще одно распространенное раньше объяснение касалось человеческой физиологии: в холодную погоду защита организма от инфекции снижается.

Короткими зимними днями нам не хватает солнечного света, и в организме снижаются запасы витамина D, помогающего укреплять иммунную систему. Таким образом, мы становимся более уязвимыми для инфекции.

Кроме того, когда мы вдыхаем холодный воздух, кровеносные сосуды в носу сужаются, чтобы предотвратить потерю тепла. Это, в свою очередь, мешает белым кровяным тельцам (“солдатам”, которые сражаются с микробами) добираться до слизистой носа и уничтожать вдыхаемые нами вирусы.

В результате последние беспрепятственно проникают в организм. (Не исключено, что по этой же причине можно простудиться, выйдя в холодный день на улицу с мокрой головой).

Хотя вышеперечисленные факторы и играют определенную роль в распространении вируса гриппа, сами по себе они не до конца объясняют ежегодные эпидемии заболевания.

Разгадка, возможно, кроется в воздухе, которым мы дышим.

Продолжение следует…

Сезон холода и гриппа начинает собирать свой урожай, и вот уже на работе некуда спрятаться от кашляющих и чихающих людей.

Но что нам известно о сезонности?

Почему падение столбика термометра позволяет гриппу и ОРВИ распространяться со скоростью бушующего лесного пожара?

Простуда или грипп?

Во-первых, нужно провести черту между «обычной» простудой и гриппом, поскольку вирусы, вызывающие эти заболевания, ведут себя по-разному. Простуда в большинстве случаев проявляется классической триадой симптомов: воспаленное горло, заложенный нос и сухой кашель (повышение температуры вовсе не обязательно). Среди 200 возбудителей простуды риновирусы занимают первое место.

Интересно, что примерно 1 из 4 заболевших ОРВИ вообще не испытывает симптомов, продолжая при этом неосознанно заражать окружающих людей.

Собственно грипп вызывается вирусами одного из трех типов — А, В либо С. Классификация вирусов гриппа внезапно усложняется, если мы заглянем в их антигенную структуру. Например, вирус А H1N1 – это «свиной грипп», а вот вирус А H5N1 более известен как «птичий грипп».

Обычная простуда и грипп имеют много общих симптомов, однако грипп чаще сопровождается высокой температурой, ознобом, обильным потоотделением, сильными мышечными и головными болями — это позволяет предположить причину заболевания.

Теперь, когда мы знаем разницу между простудой и гриппом, давайте посмотрим на пресловутую сезонную заболеваемость.

Сезонные модели ОРВИ

Национальные органы здравоохранения неусыпно контролируют активность респираторных инфекций. Тот же грипп может возникать в любое время года (вирусы не живут без носителя!), однако пик заболеваемости приходится на холодный сезон.

По данным ЦКЗ, сезон гриппа и простуды в умеренных широтах открывается где-то в октябре, достигая максимальных цифр зимой. Но в некоторые годы простудный сезон продолжается вплоть до самого апреля-мая.

Эпидемиологический анализ, проведенный американскими учеными в 2013 году, выявил закономерность: низкая температура и высокая влажность — главные погодные факторы распространения вирусных инфекций. Но позвольте, вспышки гриппа бывают и в относительно теплые дождливые, и в сухие морозные месяцы. Это кажется труднообъяснимым и для врачей, и для ученых.

Существует несколько теорий, которые по-разному обосновывают сезонность ОРВИ. От влияния холода на активность иммунной системы до переполненных замкнутых помещений и дефицита витамина D. Давайте рассмотрим эти теории подробнее.

Холодный воздух разрушает первую линию обороны

Возбудители простуды и гриппа, как правило, используют в качестве входных ворот слизистую оболочку носа. К счастью, слизистая оболочка оснащена сложными защитными барьерами, способными отбивать атаки мелких злоумышленников.

В носу есть специальные клетки, постоянно вырабатывающие густую слизь. Вирусы буквально застревают в липком слое. Затем крошечные волоски постепенно эвакуируют микроорганизмы в носоглотку, откуда мы их проглатываем и перевариваем.

Что делает холодный воздух?

Он охлаждает носовые ходы и замедляет эвакуацию слизи. Попавшие в ловушку вирусы задерживаются в носу значительно дольше, что дает им шанс размножиться и прорвать первую линию защиты организма.

Вот почему для профилактики ОРВИ специалисты рекомендуют регулярно промывать носовые ходы физиологическим раствором или спреями с морской водой. Как только вирус закрепился в слизистой, на помощь спешит иммунная система. Специализированные иммунные клетки, фагоциты, устремляются в очаг воспаления, пытаясь найти и переварить пораженные клетки. Но мороз снова выручает микроскопических злодеев — активность фагоцитов снижается!

Исследование 2016 года подтвердило, что при комнатной температуре риновирусы становятся легкой добычей фагоцитов , и могут заразить только ослабленного человека.

Витамин D и другие мифы о простуде

Зимой уровень ультрафиолетового излучения значительно ниже, чем в летнее время.

Это непосредственно влияет на выработку витамина D в коже.

Между тем, роль витамина D в иммунных реакциях давно доказана: в культуре человеческих клеток дефицит витамина способствует стремительному размножению вируса гриппа.

Многие специалисты сделали логичное заключение: сезонность ОРВИ обусловлена недостатком витамина D. Тем более что результаты одного клинического исследования в 2010 году подтвердили: школьники, принимающие витамин D3 на протяжении зимы, значительно реже страдают простудными заболеваниями.

Однако дальнейшие исследования обескуражили ученых.

В начале 2017 года было установлено, что высокое содержание витамина D в крови не коррелирует с заболеваемостью гриппом и ОРВИ.

Где же истинная причина болезней?

Быть может, в массовом скоплении людей?

Другой лагерь врачей и эпидемиологов настаивает: зимой люди проводят больше времени в закрытых помещениях, тесно контактируя с носителями инфекций. С одной стороны, эффект переполненного помещения. С другой стороны, центральное отопление резко снижает влажность воздуха и нарушает защитные барьеры слизистых оболочек.

Но эта теория не выдерживает критики: миллионы людей круглый год работают в переполненных помещениях (например, кассиры вокзалов и продавцы). Заболеваемость среди них также носит сезонный характер. Почему? Это явно не тот случай, когда самое простое объяснение ближе всех к истине.

Как защититься от простуды?

Как бы нам ни хотелось, вероятность переболеть зимой высока. По статистике, взрослые жители развитых стран переносят в среднем 2-3 эпизода простуды ежегодно.

Лучший способ защитить себя — чаще мыть руки с мылом, не трогать грязными руками глаза, избегать заразных людей и укреплять свою иммунную систему.

Для профилактики гриппа самым надежным методом остается сезонная вакцинация.

Не забывайте обращаться к врачу, если:

высокая температура держится несколько дней
присоединяются необычные жалобы и/или боль в груди
симптомы болезни быстро ухудшаются

Берегите себя и встречайте Новый год в добром здравии!

Константин Моканов



Source: gcchili.ru


Добавить комментарий